Dayz Resorts

1.1.16

Af: Thomas Sørensen Fotograf: Thomas Sørensen
Bogmærk eller del
 

Ukendte skatte på Afrikas Horn (3/4), Etiopien

Det er endnu mørkt, bagagen er surret fast på bussens tag og vi triller ud af Debark for at begynde dagens ni timer lange rejse på den støvede vej mod den kristne by Axum. Efter en god times kørsel kommer lyset og vi opdager hvor vidunderligt - men også dramatisk - et landskab vi bevæger os i.

På vej over et bjergpas en tidlig morgen

På vej over et bjergpas en tidlig morgen


Gennem bibelske landskaber

På store strækninger er landevejen ved at blive udvidet og flere gange må vi stoppe for anlægsarbejdet. Et sted må chauffør, guide og rejseleder ud foran bussen for at fjerne store sten, som under anlægsarbejdet længere oppe i terrænet er rutschet ned på vejen, så bussen kan fortsætte.

Det er et gigantisk vejbygningsprojekt etiopierne har igangsat - sikkert med bistand fra kineserne, der fortiden har store engagementer overalt i Afrika. Den dag vejen asfalteres bliver en stor dag i Etiopien og ikke mindst for den øgende turistindustri i landet.

Vi møder ikke mange biler på strækningen, der er den eneste vej mellem Gonder og Axum. Kun nogle få lokale overfyldte busser eller nogle 4-hjulstrækkere med turister. Og hver gang skal bussens vinduer lukkes for det ophvirvlede støv, der alligevel kommer ind alle vegne.

Heldigvis har vi masser af indkøbt vand med i bussen, så vi kan få skyllet halsen ren.

I byen Mai Tsebri gør vi holdt for at få en kop formiddagskaffe på byens bedste hotel, men efter en stund finder man ud af, at kaffemaskinen er itu. Vi er i Afrika og uden kaffe … fortsætter vores rejse gennem de flotte naturscenerier.

Fra højlandet går det ned i dybet til ”kun” 300 moh. hvor vi krydser Tekeze-floden. Her er betingelserne så gunstige, at bl.a. baobab-træer kan vokse. Men vi skal atter op i højlandet.

Consolar Hotel i Axum

Consolar Hotel i Axum


Consolar Hotel i Axum

Sent er vi fremme i Axum, hvor vi indkvarteres på Consolar Hotel. Hotellet åbnede i efteråret 2010, men virker allerede noget slidt, selv om her er rent og pænt.

Etiopierne har simpelthen ikke de vestlige kvalifikationer til at kunne bygge kvalitetsmæssigt. Og hvor er det synd, at bruge så mange penge på et hotelbyggeri, der allerede fra starten har diverse skavanker.

Simple trappetrin mellem etagerne har forskellig højde! Vandhanerne sidder løse, så man står med håndtaget i hånden, når man lukker op, og vandet fosser ud i lokalet og ned mellem etagerne! Fliser er knækkede og huller boret forkert! Skævt gulv, så badevandet ikke løber ud! Vinduer, der ikke kan lukkes! Ikke færdiggjorte vægge med indkik til naboen! Etc., etc.

Men vi skal huske på, at vi er i et af Afrikas fattigste lande - og at der sidste år måske slet ikke var en overnatningsmulighed i denne kaliber.

Til gengæld kan vi glæde os over, at en øl serveret i hotellets bar kun koster 3,- danske kroner!

Kirken Santa Maria af Zion

Kirken Santa Maria af Zion


Axum, det kristne centrum

Axum (eller Aksum) er et af Afrikas rigeste og vigtigste arkæologiske områder. Her findes beviser på Etiopiens vigtige rolle i historien, hvor landet gennem næsten 1000 år dominerede kulturudvekslingen i Rødehavsområdet gennem handel mellem Afrika og Asien.

Denne højkultur har efterladt sig monumenter, hvis lige ikke findes andre steder i verden.

Ifølge legenden var Axum hovedstad for Dronningen af Saba i det 10. årh. f. Kr., og i de første århundreder e. Kr. blev Axum det politiske og kulturelle centrum med ambassadører i både Athen og Rom. Senere blev Axum midtpunkt for den kristne civilisations udbredelse i landet.

Den dag i dag er Axum den religiøse hovedstad for Etiopiens koptiske kristne befolkning, som tror, at her huses den originale ”Pagtens Ark”.

Granitkister

Granitkister


Kong Kalebs og Kong Meskels gravmæler

Formiddagens første stop er ved gravmælerne fra 500-tallet for Kong Kaleb og hans efterfølger Kong Gebre Meskel.

Nede i de overdækkede gravkamre genkender vi flere kristne symboler hugget ud i de fint tilpassede sten og i granitkisterne, der her står åbne og tomme.

Kongerne blev senere flyttet til en kirke efter byzantinsk kristen tro.

Tyske arkæologer har for nyligt opdaget et tilstødende gravkammer, som nu skal undersøges nærmere og netop som vi er her rykker arkæologerne ind med hakke, skovl og spad. Ingen ved hvad der gemmer sig under jorden omkring os….

Lidt herfra ser vi Kong Ezana's stenblok med beskrivelse af sin sejr over fjenderne hugget ud på tre sprog. Det var Kong Ezana, der i 330 e. Kr. indførte kristendommen som statsreligion i Etiopien som det tredje land i verden efter Judæa og Armenien.

Granitstelerne i Axum

Granitstelerne i Axum


De fantastiske granitsteler

De helt enestående granitsteler markerer fortidens gravmæler og på pladsen ”Stelae Field”, står flere hundrede steler hugget ud i hård granit. Flere af disse står endnu, hvor de blev anbragt for mere end 2.000 år siden.

De fineste af dem har form som kæmpe obelisker med fint udhuggede mønstre og figurer. Det imponerende er, at granitstelerne er hugget ud af ét stykke granit, fragtet hertil og rejst.

Men der lyder trommer fra Santa Maria kirken på den anden side af gaden og vores nysgerrighed vækkes. Over ved kirken når vi lige at overvære afslutningen på et netop indgået bryllup.

I skyggen af et blomstrende jacarandatræ kan vi følge begivenheden på tæt hold. Midt på kirketrappen sidder brudeparret omgivet af familien. Præsterne har allerede danset færdigt og de rituelle stortrommer er lagt på jorden foran forsamlingen.

Tilbage ved stelerne kan vi uforstyrret besøge flere af gravkamrene og vandre rundt mellem disse gigantiske obelisker.

Den største granitstele målte 34 meter i højden og vejede omkring 525 tons! Men fundamentet var for spinkelt, så den væltede og ligger nu knust og spærrer indgangen til andre underjordiske gravmæler.

En anden 24 meter høj udhugget granitstele støttes af et stort stativ og kaldes Kong Ezanas stele. Den regnes for den flotteste og mest betydningsfulde af alle stelerne.

Endelig er her ”Den romerske stele” som er den næststørste på hen ved 25 meter høj. Mussolini lod under besættelsen af landet stelen dele i tre stykker og flyttede den til en plads i Rom, hvorfra den i 2009 blev leveret tilbage til sin nuværende og oprindelige plads i Axsum. Også denne stele har meget fine detaljer.

Typisk frisure hos Tigrai-folkets kvinder

Typisk frisure hos Tigrai-folkets kvinder


Markedet i Aksum

Inden frokost har vi tid til at besøge byens store marked, hvor vi for første gang også ser dromedarer i gadebilledet.

Markedet lever til fulde op til det typiske afrikanske marked med kaotisk mange mennesker som sælger og køber de nødvendige fornødenheder lige fra brugte sko til fint forarbejdede kurve. Og har man brug for en kamphane - eller er den til suppen? kan man også købe en sådan.

Efter oplevelserne på det støvede marked er det en befrielse at få serveret en dejlig frokost i et grønt parkanlæg under skyggefulde palmer ved et af byens mange hoteller.

Kong Menelik I fører Pagtens Ark fra Jerusalem til Etiopien

Kong Menelik I fører Pagtens Ark fra Jerusalem til Etiopien


Santa Maria af Zion-kirken

Tilbage ved kirken, som Kejser Heile Selassie lod opføre i 1960’erne, bliver vi budt indenfor.

Skoene forbliver uden for og mine kvindelige rejsevenner må dække deres nøgne skuldre.

Det er et meget stort, rundt kirkerum med plads til over hundrede mennesker. Et par lokale guider viser rundt og her ser vi bl.a. ”beviset” på at det var Menelik I søn af Dronningen af Saba og Kong Salomon - i form af et maleri -  der viser hjemkomsten til Etiopien med Pagtens Ark.

Et mere ”originalt” dokument er dog en af de 800-årige gamle bønnebøger som holdes frem for os. Når man tænker på, hvor ofte disse gamle bøger har været i brug og den fine kvalitet de trods slidte hjørner fortsat er i, ved man, at dette er uerstattelige værdier, som der passes endog meget godt på.

Bag kirken ses ruinerne af Kong Ezana’s originale gamle kirke, der blev ødelagt i 1535 og nu nærmest udgør et hul i jorden. Herfra besøger vi det interessante museum med mange uerstattelige relikvier, som ikke må fotograferes.

Fra museet er der adgang til munkeklostret med dets egen kirke - men kun for mænd. Indvendigt ses nydelige bibelske motiver malet på væggene. Bl.a. ses Treenigheden og Eva der fristes i Paradisets Have malet over indgangen til det allerhelligste.

Et nyere firkantet kapel omgivet af et højt gitterværk huser Pagtens Ark under streng bevogtning. For nogle år siden forsøgte nogle turister at bryde ind i bygningen, hvor Pagtens Ark den gang stod - dog uden held. Nu er landets allerhelligste godt beskyttet og det er kun ganske få ypperstepræster og patriarken forundt at være i nærheden af helligdommen.

Overblik over Dronningen af Sabas Palads

Overblik over Dronningen af Sabas Palads


Dronningen af Sabas Palads

Vi slutter besøget i Axum lidt uden for centrum, hvor Dronningen af Saba havde sit palads.

Her var der rigeligt med vand fra de nærliggende bjerge, som via kanaler blev ledt frem til - og rundt i paladset, hvilket man fortsat kan se, når man spadserer omkring mellem bygningerne.

Stedet blev udgravet af franske arkæologer i 1960’erne og delvist genopbygget - uden dog at man kan se, hvad der er originalt og hvad der er reetableret.

Injera fremstillet af kornsorten teff

Injera fremstillet af kornsorten teff


Traditionel etiopisk mad

Hen under aften besøger vi Atse Yohannis international restaurant, hvor vi skal prøve den etiopiske nationalret injera.

Injera er fremstillet af kornsorten teff, der efter en gæringsproces benyttes til fremstilling af en stor syrlig, brun pandekage, hvorpå der kommer forskellige stærke sovse med kød, bønner, linser og andre grønsager.  

Normalt spiser man af samme store tallerken, der anbringes på en farverig stor flettet kurv og brækker så stykker af pandekagen, som dyppes i sovsene og spises.

Denne aften får vi de mange retter serveret som buffet - også med både ris og brød, da det ikke er alle, som er lige begejstret for injera.

I morgen går det atter sydover mod klippekirkerne i Lalibela, som vi når om et par dage…..

Vi køber papaya hos en frisk dreng

Vi køber papaya hos en frisk dreng


Torre La Sal
Tamarit Parc Resort
Campingferie 650,-
Primo Tours
Subaru
RejseAvisen.dk
Seneste nyt